Crean corazón humano funcional a partir de células madre

Bernhard Jank, MD, Ott Lab, Center for Regenerative Medicine, Massachusetts General Hospital

Cada año se realizan cerca de 5,000 trasplantes de corazón, aunque se estima que alrededor de 50,000 personas requieren de procedimiento. Esta crítica escasez de órganos ha llevado a los científicos a buscar soluciones que ayuden a salvar vidas.

Incluso quienes tienen la suerte de recibir un trasplante, tienen un enorme riesgo de que su cuerpo rechace el nuevo corazón y lo ataque. Es por ello que los investigadores están desarrollando métodos que utilicen las propias células del paciente.

Ahora un equipo de la Universidad de Harvard y el Hospital General de Massachusetts ha dado un gran paso en el proceso al utilizar células de la piel adultas para regenerar tejido cardiaco humano funcional.

Idealmente, los científicos podrían crecer corazones listos para ser trasplantados del propio tejido del paciente, pero aún no han llegado eso. Esto se debe a que los órganos tienen una arquitectura particular. Es más fácil que crezcan en el laboratorio si tienen un andamio sobre el cual las células puedan crecer, como la construcción de una casa en donde ya se tiene un marco construido.

En su trabajo previo, los científicos crearon una técnica en la que utilizaron soluciones detergentes para despojar al órgano donado de las células que podrían iniciar la respuesta inmunitaria del receptor. Lo hicieron en corazones de ratón, pero para este estudio utilizaron corazones humanos. Eliminaron gran parte de las células de 73 corazones donados que no funcionaban para trasplante.

Después, los investigadores tomaron células epiteliales adultas y utilizaron una nueva técnica con ARN para convertirlas en células madre pluripotentes – las células que se pueden convertir en cualquier tipo de célula del cuerpo humano – y después las indujeron para que se convirtieran en dos tipos distintos de células cardíacas.

Tras asegurarse de que la matriz restante brindaría una fuerte base para las células nuevas, los investigadores colocaron las células inducidas en ésta. Durante dos semanas infusionaron al corazón con una solución nutriente y permitieron que crecieran bajo fuerzas similares a las que un corazón dentro del cuerpo humano estaría expuesto. Después de esas dos semanas, los corazones contenían un tejido bien estructurado que se veía similar al de corazones inmaduros; cuando los investigadores le dieron un shock eléctrico al corazón, comenzaron a latir.

Mientras que esta no es la primera vez que se ha creado tejido cardiaco en el laboratorio, es lo más cerca que investigadores han llegado a conseguir crecer un corazón humano completo y funcional. Y aunque lo investigadores han admitido que aún no están ahí. Al final esperan poder crear corazones individualizados para paciente de forma que el rechazo de trasplante ya no sea un posible efecto secundario.

Científicos crean medicamento que genera nanopartículas para curar el cáncer

Los resultados de este estudio demostraron que, después de ocho meses de tratamiento con este nuevo procedimiento, no había rastro de metástasis en el 50 por ciento de los ratones enfermos, lo que equivaldría, aproximadamente, a prolongar 24 años la esperanza de vida en humanos.

Se trata de un medicamento inyectable que genera nanoparticulas. Foto: shutterstock

Londres, 14 mar (EFE).- Científicos estadounidense han creado un medicamento inyectable que genera nanopartículas capaces de facilitar la cura de la metástasis de tumores en el pulmón e hígado de ratones, según un estudio que publica hoy la revista Nature.

La investigación, desarrollada por expertos del Instituto Metodista de Houston (HMRI), podría transformar radicalmente el tratamiento de un cáncer de mama negativo triple que se ha propagado a los pulmones y el hígado, destacan sus responsables.

La mayoría de las muertes por cáncer, recuerdan, se producen por la metástasis de un tumor en el pulmón y el hígado, para la cual no hay, de momento, un tratamiento efectivo.

Los medicamentos disponibles ofrecen beneficios muy limitados, dado que no son capaces de superar ciertas barreras biológica que erige el organismo y de llegar hasta las células cancerígenas en los niveles de concentración necesarios.

Los expertos en nanotecnología y cáncer del HMRI podrían haber resuelto ese problema al desarrollar un medicamento capaz de generar nanopartículas en el interior de un pulmón de roedores afectado por metástasis.

Los resultados de este estudio demostraron que, después de ocho meses de tratamiento con este nuevo procedimiento, no había rastro de metástasis en el 50 por ciento de los ratones enfermos, lo que equivaldría, aproximadamente, a prolongar 24 años la esperanza de vida en humanos.

Esta técnica, además, elimina los efectos secundarios negativos que producen la mayoría de los medicamentos convencionales cuando el sistema inmunológico del cuerpo humano los incorpora a tejidos sanos y, en consecuencia, tampoco llegan al tumor en los niveles de concentración necesarios, explicó el presidente y consejero delegado del HMRI, Mauro Ferrari.

La inyección de un generador de nanopartículas (iNPG, sus siglas en inglés) sortea las citadas barreras biológicas y facilita el transporte de un medicamento químico convencional hasta el mismo núcleo de la célula afectada por la metástasis, lo que neutraliza sus mecanismos de defensa.

“Esto podría parecer ciencia ficción, como si hubiésemos sido capaces de penetrar en la Estrella de la Muerte de la Guerra de las Galaxias y destruirla, pero lo que hemos descubierto es revolucionario”, señaló Ferrari.

Lo que han desarrollado, apunta, es un tratamiento que “crea nanopartículas dentro del cáncer” y que libera “el medicamento en el núcleo celular”.

“Con este generador de nanopartículas inyectable hemos sido capaces de hacer lo que la quimioterapia convencional, las vacunas, la radiación y otras nanopartículas no han logrado”, agregó Ferrari.

El Instituto Metodista de Investigación de Houston espera recibir luz verde de las autoridades competentes para iniciar pruebas clínicas en humanos en 2017.

“No quisiera elevar demasiado las expectativas de los miles de enfermos de cáncer que esperan una cura, pero los resultados son increíbles. Hablamos de transformar el tratamiento de la metástasis para que deje de ser una sentencia de muerte”, afirmó el experto.

Las tres drogas más adictivas del mundo

¿Cuáles son las que provocan mayor nivel de adicción? Las clasificamos por sus efectos químicos y sociales.

La manera en que clasificamos como peligroso, adictivo o relativamente benigno un producto, se basa en una intrincada intersección entre la química y las normas sociales. Por ejemplo, mientras el LSD está mal considerado en la sociedad, el alcohol, por el contrario, forma parte de muchas interacciones sociales adultas a pesar de ser responsable de miles de muertes cada año en todo el mundo.

Cuando una persona se convierte en dependiente de una sustancia, consideramos que tiene adicción a la misma. Entonces, ¿qué sustancias están asombrosamente aceptadas, pero en realidad son muy destructivas?

El psiquiatra y director de Neuropsicofarmacología en la División de Ciencias del Cerebro en el Imperial College de Londres (Reino Unido) ha realizado un informe junto a un panel de expertos, para poner sobre la mesa cuáles son las tres principales:

Heroína
La heroína es probablemente la más estigmatizada de todas las sustancias ilícitas y el miedo a su consumo y sus correspondientes niveles de adicción están más que fundados. Los brutales síntomas de abstinencia que provoca, inducen a la mayoría a continuar el consumo antes que pasar por tal nivel de dolor.

Según los expertos, la heroína es la más peligrosa y la más adictiva de todas las drogas. Únicamente se necesita una dosis cinco veces más fuerte “de lo normal” para causar la muerte, esto es, una proporción de 1:5. (el LSD o la marihuana tienen una proporción de 1:1000).

Alcohol
El alcohol es legal en la mayoría de países de todo el mundo. A pesar de que está ampliamente aceptado como una forma de relajarse, esta sustancia es capaz de aumentar los niveles de dopamina en el cerebro un 40-360%. Varios expertos han clasificado al alcohol como la droga más perjudicial en la sociedad, en función de su daño a los usuarios y a los que les rodean.

Cocaína
En las películas suelen presentarla como “droga de ricos” pero sus efectos son de todo menos glamurosos. La cocaína y el crack funcionan interfiriendo directamente en la activación de la dopamina del cerebro, lo que se traduce en una “activación anormal de las vías de recompensa del cerebro”. De un modo similar al alcohol, el 21% de las personas que consumen esta droga se convertirán en adicto en algún momento de su vida.

Comer chocolate durante el embarazo es bueno para el desarrollo del bebé

Nuevos beneficios del chocolate. ¿Qué cantidad se recomienda tomar cada día?

Una buena noticia para las amantes del chocolate, sobre todo teniendo en cuenta la larga lista de alimentos que las embarazadas deben evitar durante este proceso. Ahora, un nuevo estudio presentado en la Reunión de la Sociedad para la medicina materno-fetal celebrada recientemente en Atlanta (EE.UU.) ha concluido que tomar 30 gramos de chocolate cada día durante los meses de embarazo puede beneficiar el crecimiento y desarrollo del feto.

La investigación, llevada a cabo por un equipo de investigadores de la Universidad de Laval en Quebec (Canadá ) ha explorado los beneficios del consumo moderado de chocolate (que no el exceso, por su contenido en grasa, azúcar y cafeína). Para ello, contaron con la participación de 129 mujeres embarazadas que se encontraban entre las semanas 11-14 de la gestación.

Mediante la exploración Doppler, una prueba que mide el útero, la placenta y el flujo sanguíneo fetal, los expertos pueden conocer el riesgo de preeclampsia, hipertensión u otras posibles complicaciones a tener en cuenta durante el embarazo.

Las madres fueron asignadas en grupos al azar, con un grupo de control que no tomó chocolate y otros grupos que tenía que consumir 30 gramos diarios de chocolate (de menor a mayor cantidad de cacao) durante las siguientes 12 semanas. Tras este periodo se realizó una nueva prueba de pulsatilidad. El experimento continuó hasta que dieron a luz.

Los resultados revelaron que las mujeres que habían tomado chocolate presentaban una mejora significativa en la arteria uterina, evidenciando un beneficio positivo tanto en el crecimiento como en el desarrollo fetal gracias al chocolate, incluso con bajo nivel de flavonoles, no solo con el chocolate negro.

“Este estudio indica que los beneficios del chocolate no son única y exclusivamente debido al contenido en flavonoides”, explica Emmanuel Bujold, líder del estudio.

Investigadores desarrollaron lente de contacto que frena la progresión de la miopía

El nuevo lente fue verificado a través de estudios clínicos que se desarrollaron entre un centenar de pacientes que lo usaron durante dos años.

Científicos de la Facultad de Óptica y Optometría de Tarrasa (FOOT) de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) han desarrollado un lente de contacto que frena la progresión de la miopía en un 43%.

La diferencia entre los lentes de contacto convencionales y el nuevo es que los que se usan habitualmente corrigen solamente la visión central del ojo y no la lateral, lo que provoca el crecimiento de la miopía, mientras que éste evita el aumento al cubrir también la visión lateral.

El nuevo lente ha sido verificado a través de estudios clínicos que se desarrollaron entre un centenar de pacientes que la usaron durante dos años en el FOOT, el Centro Médico Teknon de Barcelona y la Universidade do Minho de Portugal.

El lente, que ya se está comercializando, es el único en el mundo en cuanto al freno de la progresión de la miopía, aunque existe un tipo de lente fabricado en Hong Kong con características parecidas, pero con una efectividad “relativa”, a juicio de los científicos españoles.

Cuauhtémoc Blanco se despide a lo grande

Una ves mas Cuauhtémoc Blanco se enviste la playera de sus amores, pero esta ves para despedirlo como el grande que sigue seiendo aun con sus ya pasados 43 años Blanco sigue demostrando que la edad no es impedimento para seguir mostrando su gran técnica individual, y lo exhibió al minuto 8 del juego con un excelente disparo de bombeado que techó al arquero Rodríguez y que por fortuna de los michoacanos, el balón se impactó en el travesaño.

Al minuto 36, Cuauhtémoc Blanco dejó el terreno de juego en sustitución por Darwin Quintero y salió ovacionado del Estadio Azteca.

Y Se Fue…

Cuautemina

Gracias Cuauhtémoc Blanco.