NUEVA IMPRESIÓN 3D LO HACE CIEN VECES MÁS RÁPIDO

La impresión 3D, es un proceso por el cual se crean objetos físicos colocando un material por capas en base a un modelo digital. Con el objetivo de mostrar innovación, la Universidad de Michigan presentó una nueva impresora 3D capaz de imprimir a velocidades superiores a las convencionales.

IMPRIME CIEN VECES MÁS RÁPIDO
Esta nueva impresora permite acelerar hasta 100 veces su proceso de impresión gracias a que en lugar de acumular filamentos de plástico capa por capa, utiliza dos fuentes de luz que le permiten controlar en dónde se endurece la resina y en dónde permanece líquida.

Por su parte, el ingeniero y encargado del proyecto, Timothy Scott, además de explicar cómo funciona este nuevo método, afirmó en un comunicado:

“ESTE MÉTODO PERMITE AL EQUIPO SOLIDIFICAR LA RESINA EN PATRONES MÁS SOFISTICADOS. PUEDEN HACER UN BAJORRELIEVE 3D EN UN SOLO DISPARO, EN LUGAR DE EN UNA SERIE DE LÍNEAS O SECCIONES TRANSVERSALES 2D.”

EVITAR QUE LA RESINA SE SOLIDIFIQUE
La tecnología de impresiones en 3D nos permite pensar en un objeto y materializarlo. El verdadero enfoque de este avance fue superar las limitaciones de los esfuerzos anteriores de impresión de depósitos. Es decir, la resina tiende a solidificarse en la ventana de apertura por la cual la luz brilla, deteniendo el trabajo de impresión justo cuando comenzaba.

MEJORAS EN LA IMPRESIÓN 3D

El avance, publicado en Science Advances, explicó que al crear una región más amplia donde no se produce la solidificación, se pueden usar resinas más gruesas, potencialmente con aditivos en polvo reforzados, para producir objetos más duraderos. El método también mejora la integridad estructural de la impresión 3D de filamentos, ya que esos objetos tienen puntos débiles en las interfaces entre las capas.

Anteriormente, y para resolver el problema de la pronta solidificación, se dejaba pasar oxígeno por una ventana. Ahora, esta acción se reemplazó con una segunda luz para detener la solidificación.

La clave del éxito es la química de la resina. En los sistemas convencionales, solo hay una reacción. Un fotoactivador endurece la resina donde la luz brilla. También hay un fotoinhibidor, que responde a una longitud de onda de luz.

¿POR QUÉ NO DEBES TIRAR LA CÁSCARA DE HUEVO?

La cáscara de huevo lleva más de una década siendo objeto de estudio. La mayoría de nosotros lo hacemos, lo más común a la hora de cocinar usando huevos es desechar de inmediato la cáscara. Sin embargo, lo que que muchos no saben es que podemos reutilizarla de forma que beneficie a nuestra salud.

La cáscara de huevo aporta calcio
La cáscara de huevo contiene aproximadamente 90% de calcio puro, es el mineral más abundante del organismo y junto con el fósforo son los principales constituyentes del esqueleto. Una sola cáscara de huevo contiene alrededor de dos gramos de calcio, entre dos y cuatro veces la cantidad diaria recomendada.

La cáscara de huevo es un gran remedio natural contra la osteoporosis, una dolencia que se caracteriza por la debilitación del hueso y el aumento de los riesgos de fractura.

Un estudio, publicado en NCBI, informó que además de fortalecer huesos y dientes fuertes, el calcio es pieza importante en la liberación de neurotransmisores, sustancias químicas que sirven como mensajeros entre las células dentro del sistema nervioso.

¿Cómo se hace para aprovechar sus nutrientes?
El polvo de cáscara de huevo procesado se ha utilizado como suplemento natural de calcio y se vende en tiendas especializadas. Por esta razón te compartimos cómo sacarle provecho, sin tirarlas a la basura, con las recomendaciones del portal Science Insider para hacerlo:

Enjuaga las cáscaras en un colador. Ahora, debes hervirlas para eliminar cualquier bacteria dañina que se encuentre en ellas.
Después de que estén bien cocidas, se aconseja meterlas al horno durante 15 a 20 minutos a 90 grados.
Finalmente, debes moler bien las cáscaras hasta que quede un polvo muy fino, por ejemplo, lo podemos hacer en una licuadora como se aprecia en el vídeo.
Ojo:
En la cáscara se depositan bacterias peligrosas como la de la salmonela, por lo que no olvides hervir las cáscaras, ya limpias, durante unos cuantos minutos.

PRESENTAN TRAMPA CONTRA ENFERMEDADES TRANSMITIDAS POR MOSQUITOS

Sabemos que hay especies de mosquitos que pueden transmitir varias enfermedades como el dengue, la infección por el virus de Zika, la fiebre chikungunya y la fiebre amarilla, a las cuales se atribuye casi un millón de muertes, según datos de la OMS.

Con la finalidad de evitar esta situación mundial, los Institutos Nacionales de Investigación en Salud (NHRI, siglas en inglés) de Taiwán, desarrollaron una trampa de alta tecnología que puede frenar la progresión de las epidemias de virus.

¿CÓMO LUCHAR CONTRA LOS MOSQUITOS?

Se trata de una trampa inteligente capaz de identificar si un mosquito transporta o no, por ejemplo, la fiebre del dengue en 0.07 segundos antes de su captura. Este avance científico podría usarse para identificar áreas con alto riesgo de epidemia.

La trampa toma imágenes de cada mosquito capturado, emplea inteligencia artificial, sensores fotoeléctricos y tecnologías de computación en una nube para determinar si es portador de enfermedades como el dengue, la chikungunya o el zika. En otras palabras es un proceso de “reconocimiento facial”.

Durante una entrevista para el sitio Taiwan News, el ingeniero biomédico de la INDH, Liao Lun-de, comentó lo siguiente:

“GRACIAS A ESTE NUEVO DISPOSITIVO, ES POSIBLE ANALIZAR LA SANGRE DE LOS INSECTOS CAPTURADOS. LA TECNOLOGÍA IDENTIFICA LAS ESPECIES CON UNA PRECISIÓN DEL 90 %.”

BASE DE DATOS AL SERVICIO DE LA DETECCIÓN

Los investigadores del proyecto crearon  una base de datos a través de imágenes de especímenes de mosquitos, cada una con 10 mil 800 instantáneas y desde 720 ángulos diferentes, indicaron los NHRI.

Todas las imágenes se actualizarán constantemente por parte del equipo. Además, se cargan en un sistema, según Liao, y se pueden utilizar en combinación con la tecnología GIS (SIG, en español) –– sistema de información geográfica ––para predecir las áreas de alto riesgo.

Antes de ahora, las trampas para mosquitos se han centrado en la erradicación de la plaga sin identificar su especie o capacidad portadora de virus, comentó Liao. El costo de cada unidad oscila entre los 100 dólares.

El chapulín de milpa, una alternativa alimentaria

El chapulín de milpa (Sphenarium purpurascens) podría ayudar a combatir la desnutrición y obesidad en México, a reducir el consumo de carne convencional y a bajar la emisión de gases de efecto invernadero generados por las actividades ganaderas, señaló en un comunicadoRené Cerritos Flores, investigador de la Facultad de Medicina (FM) de la UNAM.

El especialista afirmó que este insecto es una fuente de proteína sana, sustentable, barata y no contaminante. Contiene 53.17 % de proteína, 4.13 de grasa, 2.31 de carbohidratos y 19.5 de fibra.

BENEFICIOS DEL CHAPULÍN DE MILPA

  • Un kilo puede tener el doble de proteína que un kilo de carne convencional (res, cerdo y pollo), y su valor proteico es similar al atún u otro pescado.
  • Tiene una gran cantidad de minerales y vitaminas, y es más bajo en grasas que la carne magra.
  • Su exoesqueleto, formado por quitina, funciona como fibra y es benéfico para la microbiota del ser humano.

ES CONSIDERADO UNA PLAGA EN MÉXICO

Aunque es una de las plagas más devastadoras en el centro y sur de México, si se recolecta como recurso alimentario se le puede dar una utilidad. Cada año, en el Valle de Puebla-Tlaxcala, entre 40 y 50 mil hectáreas de cultivos de maíz, alfalfa y frijol son infestadas por esta especie endémica de México.

Según el universitario, si normalmente se cosechan cuatro toneladas de cultivo por hectárea, con la infestación es posible que sólo se obtenga una. Pero, subrayó, basándose en políticas públicas puede extraerse la mitad de los chapulines de las áreas de cultivo, y así se obtendría un doble beneficio: liberarlos de plagas, y combatir la desnutrición.

“En la región en donde es considerado una plaga (Puebla, Tlaxcala, Oaxaca, Hidalgo, Estado de México, Querétaro, Michoacán y Guanajuato) pueden extraerse 350 mil toneladas, con las que podrían alimentarse nueve millones de personas durante un año, con una ración de 25 gramos al día”.

EXTRACCIÓN SUSTENTABLE

Tras recordar que en México hay 1.5 millones de niños con desnutrición crónica, Cerritos Flores indicó que en nuestro país el chapulín de milpa invade cerca de un millón de hectáreas. Con la distribución actual, sólo de esta especie se podrían extraer de 200 mil a 500 mil toneladas.

El comunicado señaló que México se ha tardado en desarrollar una industria de insectos comestibles, debido a la informalidad de la captura del chapulín de milpa.

Desde hace más de 30 años, los chapulineros los extraen clandestinamente de cultivos, sobre todo de alfalfa. En un día recolectan de 10 a 15 kilos, pero se corre el riesgo de que en la colecta vayan algunos especímenes sobrevivientes de insecticidas (malatión, principalmente).

Para su industrialización y comercialización formal, es necesario que sea un producto inocuo, libre de contaminantes, bacterias entéricas y de otros componentes que puedan ser dañinos para la salud de las personas.

La cantidad de estos insectos comestibles ayudaría a aminorar la desnutrición infantil en México; incluso, con una buena promoción, podría sustituir productos elaborados con harinas refinadas y azúcares, como la fructuosa y la sacarosa, cuyo alto consumo es causa de sobrepeso y obesidad.

 

Fuente: MuyInteresante

Dormir con tu perro es clave para un buen descanso

¿Cansado del trabajo?, ¿Estresado? Te contamos que hay una solución a todo esto. El Centro del Sueño de la Clínica Mayo en Scottsdale, Estados Unidos, informó que dormir con tu perro o mascota mejorará tu calidad de sueño. De esta manera tu estado emocional y el estrés mantendría un mejor equilibrio y no estarías de mal humor todo el tiempo.

Un estudio titulado “Un examen de la calidad del sueño y las rutinas del descanso de las mujeres adultas en relación con la propiedad de las mascotas y el alojamiento compartido” examinó a 962 mujeres que viven en Estados Unidos. El objetivo era ver cómo este tipo de cercanía afectaba la calidad del sueño.

El estudio demostró que las personas que duermen con su mascota tienen mayor seguridad al dormir, suelen dormir mucho mejor y su presencia les da más confianza en si mismos.

DORMIR CON TU PERRO ES LO MEJOR
Los resultados revelaron que de las 962 mujeres participantes, el 57% dormía con sus parejas; el 55 %, con sus perros; y el 31 %, con su gato.

Sin embargo, el estudio señaló que mientras las mujeres que compartían la noche con su pareja humana o su gato pasaban noches intranquilas, pero dormir con sus perros era más placentero.

El objetivo del estudio era observar cómo este tipo de cercanía afectaba la calidad del sueño. Ahora ya sabes, si tienes una mascota y jamás has dormido con ella, entonces es momento de hacerlo y probar que se siente pasar la noche con tu mejor amigo.

Las vitaminas comunes podrían aumentar el riesgo de cáncer de pulmón

Las vitaminas B6, B12, podrían aumentar el riesgo de cáncer de pulmón.

En un estudio realizado por la Universidad Estatal de Ohio, encontraron que los hombres, y especialmente los que fuman, parecen ser más propensos a desarrollar un cáncer de pulmón si toman dosis altas de las “vitaminas B6 y B12”.

Los hombres que tomaban estos suplementos vitamínicos, el riesgo de cáncer de pulmón era de casi el doble. Pero para los hombres que fumaban, el riesgo era entre 3 y 4 veces más alto, encontró el estudio.

Theodore Brasky, autor principal del estudio y profesor asistente de investigación, dijo, “Para prevenir el cáncer de pulmón no se deberían tomar dosis altas de B6 y B12 , sobre todo los hombres, y menos los hombres fumadores”

Pero lo extraño del estudio es que tampoco está claro, y el por qué solo los hombres y los hombres que fuman en la actualidad parecen tener un riesgo mayor adicional.

Algunas organizaciones que comercian y representan a la industria de las vitaminas desaconsejan y dicen que no den demasiada importancia al estudio.
Según el Instituto Nacional de la Salud (NIH) de EE. UU. dice que la mayoría de las personas de Estados Unidos obtienen la suficiente vitamina B6, y B12 a partir de su dieta. Y que solo algunas personas con ciertas afecciones de salud podrían necesitar suplementos vitamínicos.

Algunos grupos, como las personas mayores y los vegetarianos, podrían tener una deficiencia y podrían necesitar suplementos. La vitamina también podría provocar interacciones con los medicamentos.

Algunas fuentes dietéticas de vitamina B6 y B12 los encontramos en los cereales fortificados y los alimentos ricos en proteínas.
En el estudio incluyeron a más de 77,000 adultos, de entre 50 a 76 años de edad, todos del estado de Washington. Los participantes fueron reclutados en el 2000 al 2002, y respondieron preguntas sobre su consumo de vitaminas a lo largo de los últimos 10 años.

Los investigadores encontraron que un poco más de 800 de los voluntarios del estudio desarrollaron cáncer de pulmón a lo largo de un seguimiento promedio de 6 años.

Aún así en el estudio no se encontró ninguna señal ni un vínculo entre el folato (un tipo de vitamina B) y el riesgo de cáncer de pulmón. Así como tampoco pareció afectar a las mujeres los suplementos de las vitaminas B6 y B12.

Pero “encontramos que los hombres que tomaban más de 20 miligramos al día de B6 de promedio a lo largo de 10 años tenían un riesgo un 82 por ciento más alto de cáncer de pulmón que los hombres que no tomaban las vitaminas B de ninguna fuente”, dijo Brasky.

“Los hombres que tomaban más de 55 microgramos al día de B12 tenían un aumento del 98 por ciento en el riesgo de cáncer de pulmón en comparación con los hombres que no tomaban vitaminas B”, señaló.

Y los hombres que fumaban y consumían niveles altos de vitaminas B tenían entre 3 y 4 veces más probabilidades de desarrollar un cáncer de pulmón, añadió.
“La B6 se vende normalmente en tabletas de 100 mg (miligramos). La B12 se vende con frecuencia en tabletas de 500 mcg (microgramos) y 3,000 mcg”, comentó Brasky.

La mayoría de los multivitamínicos incluyen el 100 por ciento del consumo diario recomendado en EE. UU., que es menos de 2 mg al día para la B6 y 2.4 mcg al día para la B12.

“Las personas deberían preguntarse si realmente necesitan tomar 1,200 veces la cantidad del consumo diario recomendado de una sustancia. Simplemente no hay un respaldo científico para estas dosis”, dijo.
Sin embargo no hay una conexión, y no está claro el modo en que las vitaminas podrían influir en el riesgo de cáncer, dijo Brasky, “aunque quizá tenga algo que ver con el modo en que las vitaminas interactúan con las hormonas masculinas”.

Paul Brennan, jefe de la sección de genética de la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (International Agency for Research on Cancer), dijo que el estudio parece ser válido.

Pero los hallazgos se entraron en conflicto con las investigaciones reciente realizada por su grupo, publicada el 22 de julio en la revista Journal of the National Cancer Institute. Donde se publicó que no encontró ningún vínculo entre los niveles altos de vitamina B6 en la sangre y el cáncer de pulmón ni en las personas en general, en concreto en los hombres.

“Si acaso“, dijo Brennan, “encontramos un pequeño efecto protector que era más aparente en los hombres”.

Aun así, Brennan añadió que “claramente no hay evidencias de que estas vitaminas tengan un efecto protector sustancial. Los fumadores que estén tomando estas vitaminas deberían dejar de fumar“.

El Dr. Eric Bernicker, oncólogo torácico en el Hospital Metodista de Houston, se mostró de acuerdo con ese consejo y dijo que el estudio apunta a un riesgo mayor de cáncer de pulmón con unas dosis más altas.

“Hay una fuerte creencia de que las vitaminas nunca hacen daño. Como en gran parte de la nutrición, la cuestión es más compleja que eso”, dijo Bernicker.
En una declaración, Duffy MacKay, vicepresidente del Consejo de Nutrición, (Council for Responsible Nutrition), un grupo comercial de la industria de las vitaminas, animó a los consumidores. “A resistir la tentación de dejar que los titulares sensacionalistas como los del nuevo estudio alteren su consumo de vitaminas B”.

Según MacKay, “los numerosos beneficios de las vitaminas B de los alimentos y los suplementos dietéticos (como la mejora de la cognición, la salud cardiaca y los niveles de energía) están bien establecidos”.

Además, dijo MacKay, el estudio tiene limitaciones. Entre otras cosas, requirió que los participantes deberían de recordaran lo que habían consumido a lo largo de 10 años.

El estudio fue publicado el 22 de agosto en la revista Journal of Clinical Oncology.

¿Por qué al portero se le llama cancerbero?

En el mundo del fútbol se ha elegido esta palabra, cancerbero, para designar a aquel jugador que guarda lo más preciado del campo: la portería.

Hay muchas criaturas únicas mencionadas en la mitología griega. Una de las más conocidas es precisamente Cerbero. Los griegos tenían un profundo respeto y miedo a los perros salvajes.

Según la mitología griega, Tifón fue el padre de Cerbero. Era un gran dragón (y dios) que escupía fuego. Tenía grandes ojos rojos brillantes, cien alas y cientos de cabezas. Los dioses que vivían en el Monte Olimpo tenían muchísimo miedo de este personaje.

La misión de la vida de Tifón era destruir el mundo y poner obstáculos en el camino de Zeus que intentaba avanzar hacia el Reino de los Cielos. Tifón era conocido por su habilidad para causar miedo y diseminar el desastre.

La madre de Cerbero era Equidna. Era una criatura mitad serpiente y mitad mujer humana. Tenía la cabeza y el torso de una mujer hermosa y era conocida por sus profundos ojos negros. La parte inferior de su cuerpo era la de una serpiente. Vivía en una cueva y atraía a hombres allí antes de que los consumiera.

La palabra ‘cancerbero’ proviene de la mitología griega. A las puertas de Hades, el infierno, vivía una fiera monstruosa. Se llamaba Kérberos en Grecia y Cerbero en Roma y tenía tres cabezas y una cola formada con una serpiente. El lomo se cubría con infinidad de cabezas de serpientes. Esta horrible criatura era hija de Tifón y de Equidna, como hemos visto, y se decía que su mordedura era terrible. Cerbero acariciaba con su cabeza a quienes entraban en los infiernos, pero luego no les dejaba salir y, siempre al acecho, devoraba a quienes pretendían flanquear las puertas del Hades. También ahuyentaba a los vivos que querían adentrarse en el mundo de las tinieblas. Es implacable, aunque algunos han conseguido evitar sus mordeduras, como Orfeo, que le durmió con su lira cuando fue a rescatar a su esposa Eurídice.

Cerbero se representa con mayor frecuencia moviéndose a lo largo de las orillas del río Estigia. Este río fue el límite establecido entre los muertos del inframundo y la vida de la tierra. Cerbero era responsable de proteger las puertas del inframundo.

Lo cierto es que este perro de tres cabezas era muy amable y amistoso con los muertos, así como con todos los nuevos espíritus que entraban al inframundo. Eso sí, se comería a cualquiera de ellos que tratara de salir y regresar a la tierra de los vivos.

Por tanto, el perro guardián es el Can Cerbero, que ha servido para denominar así al portero de fútbol. En Sudamérica también se les denomina arqueros porque a la portería se la llama arco.

Disney rastrea con IA tus reacciones faciales cuando ves películas

No se asuste si cuando va al cine observa cámaras de infrarrojos que le observan: es un experimento para averiguar sus reacciones y mejorar sus películas para adaptarlas a los gustos de la audiencia.

No se asuste si cuando va al cine observa cámaras de infrarrojos que le observan. Es un experimento, de Disney, para averiguar sus reacciones y mejorar sus películas para adaptarlas a los gustos de la audiencia. Y todo ello gracias a técnicas de inteligencia artificial como el aprendizaje profundo.

¿Se imagina estar viendo una película y que unas cámaras con software y chips de inteligencia artificial (IA) estén comprobando en tiempo real si se ríe, si llora, si frunce el ceño, si tiene miedo, si se duerme o si, por ejemplo, no hace más que comer palomitas sin atender a las imágenes? Pues sí, esto ya se puede hacer, y Walt Disney lo está probando para averiguar si sus películas gustan o no gustan a la audiencia, entre otras cosas.

Fue en una conferencia en julio de 2017 donde Walt Disney presentó su tecnología de observación de películas utilizando la inteligencia artificial (IA) para rastrear las reacciones faciales de los espectadores mientras miran las imágenes. La tecnología, en fase de pruebas, podría ayudar al gigante del entretenimiento a hacer aún mejores películas.

¿Cómo lo hizo Disney? Aprovechó una unidad de procesamiento de gráficos (GPU) de la compañía NVIDIA, reforzada con capacidades de aprendizaje profundo o machine learning (ML), y que pretende imitar los procesos de pensamiento humano. La GPU de NVIDIA la utiliza Disney para mirar los rostros de la audiencia en una oscura sala de cine y rastrear sus reacciones, como sonrisas, ceños fruncidos y señales de miedo, o lo que sería una reacción deseada para escenas de terror, por ejemplo.

Para ello trabajó con Caltech y la Universidad Simon Fraser, y sentar a cuatrocientas personas frente a cuatro cámaras de infrarrojos que detectaron sus expresiones faciales a lo largo de la película. Y para reunir más datos, se realizaron 150 proyecciones de nueve películas, que incluyeron títulos de Disney como The Jungle Book y Big Hero 6. Las expresiones faciales capturadas se categorizaron numéricamente para representar variaciones en la reacción.

Este proyecto concluyó que reacciones faciales como la sonrisa y la risa se relacionan con escenas humorísticas de la película. Las aplicaciones de esta investigación según ellos pueden ayudar a Disney en sus proyectos futuros que se refieren al análisis de la audiencia, el comportamiento grupal y las reacciones de predicción. Específicamente, afirman que los hallazgos ayudarían a la compañía a comprender las emociones del espectador y posiblemente a predecir qué emoción tendrían en diferentes partes de una película.

Según los expertos, Disney podría usar esta tecnología para probar las películas antes de su lanzamiento, y hacer ediciones finales basadas en las reacciones positivas de los espectadores que han visto antes el filme. La tecnología también podría conducir a una “narración sensible”, donde la historia cambia dependiendo de las reacciones de la audiencia. Fuera del ámbito de la película, Disney también podría usar su tecnología en sus parques temáticos para medir las reacciones de los visitantes a varias atracciones y usar los resultados para realizar cambios destinados a mejorar el disfrute de los visitantes.

La nueva tecnología de inteligencia artificial de Disney con chips de NVIDIA podría ayudarlo a hacer películas que tengan más probabilidades de éxito, incluso si solo se usa con audiencias de prueba. E incluso si esta tecnología nunca viera la luz del día, o la oscuridad de las salas de cine, más allá de la etapa de investigación, podría actuar como un trampolín para que la compañía desarrolle otras tecnologías de IA.

Disney Research también colaboró ​​con Pixar Animation y la Universidad de California en Santa Bárbara en julio de 2017, utilizando tecnologías de inteligencia artificial para eliminar el ruido de la imagen, o variaciones en el brillo o la formación de color en las películas.

Hallan fuertes indicios de vida antigua en Marte

Hay evidencias de moléculas orgánicas complejas de hace tres mil millones de años en rocas sedimentarias cerca de la superficie.

Existe una interesante hipóteis (nunca probada) desde hace décadas por parte de los astrobiólogos, y es la que plantea que la vida se formó en Marte mucho antes que en la Tierra, y que de hecho no se formó en nuestro planeta, sino que “emigró” de un planeta vecino a otro.

Nunca se ha probado la existencia de vida en Marte, hoy, un “fósil” gigante. Pero puede que hace millones de años este planeta rojo poseyera procesos geológicos similares a los que hoy hacen posible la vida en la Tierra y albergase, así, vida de diferentes naturalezas. Puede que, incluso, a nuestros propios antepasados.

Esto son meras hipótesis, pero puede que no muy alejadas de la realidad, según el último y excitante hallazgo de la NASA: el explorador Curiosity ha encontrado nuevas pruebas orgánicas conservadas en rocas en Marte que sugieren que el planeta podría haber sustentado vida antigua, según explica en un comunicado.

Aunque no son necesariamente pruebas de la vida misma, estos hallazgos son una buena señal para futuras misiones que exploren la superficie y el subsuelo del planeta.

Los nuevos hallazgos se resumen en: moléculas orgánicas “resistentes” en rocas sedimentarias de tres mil millones de años cerca de la superficie, así como variaciones estacionales en los niveles de metano en la atmósfera.

Veamos con detenimiento en qué consisten las nuevas pruebas y qué implican.

Existencia de moléculas orgánicas simples
Se ha encontrado una serie de moléculas orgánicas simples, como benceno, propano o tiofeno; el tiofeno es especialmente importante, porque tiene en su estructura una molécula de azufre. Esto revela que formó parte de una molécula mucho más grande y antigua.

Las moléculas orgánicas contienen carbono e hidrógeno, y también pueden incluir oxígeno, nitrógeno y otros elementos. Si bien comúnmente se asocian con la vida, las moléculas orgánicas también pueden ser creadas por procesos no biológicos y no son necesariamente indicadores de la vida, aunque es muy probable, como decimos, que estas moléculas simples algún día hayan formado moléculas orgánicas más complejas.

Metano en cantidades cíclicas
El siguiente descubrimiento que se ha hecho tiene que ver con la atmósfera y con un hidrocarburo orgánico clave, el metano. La cantidad de metano es cíclica en Marte, es decir, que su cantidad es mucho mayor en verano y disminuye en invierno. En concreto, en verano hay tres veces más metano en Marte que en invierno. ¿Por qué?

¿Qué poceso podrían estar provocando este incremento de metano en el verano marciano? ¿Será la vida? Puede ser debido a procesos geológicos complejos. Pero también sería posible que existan microbios vivos bajo las rocas de Marte.

Para determinar el origen, es necesario hacer más estudios y enviar más misiones. Y esto, los investigadores lo tienen muy claro.

Estos nuevos hallazgos nos animan a que mantengamos el rumbo y sigamos buscando pruebas de vida”, según Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misión Científica en la sede de la NASA, en Washington. “Confío en que nuestras misiones actuales y planeadas desbloquearán descubrimientos aún más impresionantes en el planeta rojo”.

“Curiosity no ha determinado la fuente de las moléculas orgánicas”, afirma Jen Eigenbrode del Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, autor principal del artículo científico donde se explican estos hallazgos, publicado en Science. “Ya sea que tenga un registro de la vida antigua, haya sido alimento para la vida o haya existido en ausencia de vida, la materia orgánica en los materiales marcianos contiene pistas químicas sobre las condiciones y los procesos planetarios”.

Además, aunque la superficie de Marte es inhóspita hoy en día, hay pruebas claras de que, en el pasado remoto, el clima marciano permitió que el agua líquida, un ingrediente esencial para la vida tal como la conocemos, se agrupara en la superficie. Los datos de Curiosity revelan que hace miles de millones de años, un lago de agua dentro de Gale Crater contenía todos los ingredientes necesarios para la vida, incluidos los componentes químicos y las fuentes de energía.

“La superficie marciana está expuesta a la radiación del espacio. Tanto la radiación como los productos químicos agresivos descomponen la materia orgánica “, explica Eigenbrode. “Encontrar moléculas orgánicas antiguas en los primeros cinco centímetros de roca que se depositaron cuando Marte pudo haber sido habitable, es un buen augurio para que aprendamos la historia de las moléculas orgánicas en Marte con misiones futuras que profundizarán más”.

Fuente: Muy Interesante

NASA descubre asteroide que chocaría con la Tierra…

y se desintegra antes del impacto

El telescopio Catalina Sky Survey detectó un asteroide de unos dos metros de ancho que se dirigía hacia la Tierra; afortunadamente, se desintegró horas después.

Un asteroide de unos dos metros de ancho fue descubierto el sábado pasado por la mañana, el cual se determinó que estaba en curso de colisión con la Tierra, sin embargo, se desintegró horas después en el sur de África. El asteroide fue hallado por el telescopio Catalina Sky Survey, financiado por la NASA y operado por la Universidad de Arizona.

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), explicó que a primera hora de la tarde del sábado se informó de una brillante bola de fuego sobre Botswana, África, la cual coincide con la trayectoria prevista del asteroide. El asteroide entró en la atmósfera de la Tierra a una velocidad de 17 kilómetros por segundo, y se desintegró sobre la superficie, creando una bola de fuego brillante que iluminó el cielo de la tarde.

“Este fue un objeto mucho más pequeño del que tenemos la tarea de detectar y advertir”, dijo Lindley Johnson, oficial de Defensa Planetaria en la sede de la NASA. Agregó que este evento les permite emplear a fondo los modelos de predicción de impacto, para dar certeza y responder de manera adecuada a un posible choque de un objeto de mayor tamaño. La agencia espacial estadunidense detalló que el primer evento de este tipo fue el impacto del asteroide de cuatro metros, 2008 TC3, que iluminó el cielo antes del amanecer al norte de Sudán el 7 de octubre de 2008, el cual se descubrió 19 horas antes del impacto. El segundo fue el del asteroide 2014 AA, que se halló horas antes del impacto el 1 de enero de 2014 en el Océano Atlántico. “El descubrimiento del asteroide 2018 LA es solo la tercera vez que se descubre que un asteroide está en una trayectoria de impacto. Es la segunda vez que se predice la alta probabilidad de un impacto mucho antes del evento en sí”, indicó el gerente del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra, Paul Chodas.